Los Angeles Times, tháng 2 năm 2002

Los Angeles Times, tháng 2 năm 2002

Trường học cung cấp mệt mỏi, rickety ride để thành công: Không có nhiều tiền, Nativity Prep quyết định để giúp đỡ những sinh viên có thể thất bại

Los Angeles Times (ngày 19 tháng 2 năm 2002)
Tác giả Deborah Sullivan Brennan

David Rivera, người sáng lập Nativity Prep Academy trong một tòa nhà công nghiệp cũ ở phía đông San Diego, nói chuyện trong sân với giáo viên Caroline Sekula và sinh viên Eriahna Coward. (Don Tormey, Los Angeles Times)

San Diego - Chiếc xe đưa đón học sinh từ Học viện Dự bị Giáng sinh đến các bài học bơi lội và các chuyến đi thực địa của họ đã ghi lại gần 200.000 dặm và đang đẩy 20 tuổi. Ở bên ngoài, đó là một clunker dun-gray.

Tuy nhiên, ở bên trong, đó là một phương tiện cơ hội cho 19 đứa trẻ có thu nhập thấp, những người có thể đang mòn mỏi dưới mức lớp trong các lớp học công cộng quá đông đúc.

Như người sáng lập và chủ tịch của trường nhìn thấy nó, chiếc xe là biểu tượng của trường học năm đầu tiên thiếu tiền mặt: cả hai đều phải vật lộn hàng ngày để tiếp tục. Nằm trong một nhà kho được chuyển đổi ở phía đông trung tâm thành phố, Nativity Prep là một trường Công giáo phi lợi nhuận nhằm mục đích đưa trẻ em có khả năng bỏ học trung học và chuẩn bị cho chúng vào đại học thay thế. Lớp học đầu tiên của 19 học sinh lớp năm học 12 giờ một ngày - một chế độ nghiêm ngặt về những điều cơ bản về học tập, các lớp học làm giàu và tôn giáo - tất cả đều miễn phí cho gia đình của họ.

"Nhiệm vụ của chúng tôi, mục đích tận tâm của chúng tôi, là gửi những đứa trẻ này với rất ít hy vọng và ít cơ hội vào đại học", Rivera nói.

Ngôi trường phát triển từ một sự thức tỉnh tôn giáo của Rivera. Con trai của các nhà lãnh đạo cộng đồng Latino ở San Diego, Rivera, 34 tuổi, đã tránh xa truyền thống phục vụ của họ để ủng hộ thu nhập sáu chữ số với tư cách là một đại lý bất động sản.

Sống trong một căn hộ bên bờ biển và đắm chìm trong cái mà ông gọi là "tội lỗi và thói xấu của tuổi trẻ", ông nói rằng ông đã có một tiết lộ tôn giáo ở tuổi 25 và quyết định trở lại trường học. Rivera học khoa học chính trị tại Đại học San Diego và lấy bằng luật từ Đại học Notre Dame vào năm 1999.

Trở về San Diego, ông nghiên cứu các trường học và các chương trình dành cho trẻ em và cuối cùng định cư trên một mô hình được phát triển bởi các linh mục Dòng Tên ở New York, người đã bắt đầu trường "Giáng sinh" đầu tiên vào năm 1971. Chương trình nhấn mạnh hướng dẫn chuyên sâu, các lớp học nhỏ và kéo dài ngày học.

Tranh thủ sự giúp đỡ của trường cũ của mình, Đại học San Diego, Rivera quyết tâm mở Nativity Prep.

"Anh ấy là một nhân viên bán hàng đáng kinh ngạc", Paula Cordeiro, Hiệu trưởng Trường Giáo dục của USD cho biết. "Thật khó để không đáp ứng với một sáng kiến được suy nghĩ kỹ lưỡng sẽ giúp đỡ trẻ em đang sống trong nghèo đói."

Rivera đã áp dụng niềm đam mê tương tự vào việc tìm kiếm tiền của mình, kết hợp nhiều khoản quyên góp nhỏ và một vài khoản tài trợ lớn hơn.

"David là một chàng trai rất lôi cuốn, tràn đầy năng lượng trong một nhiệm vụ", thành viên hội đồng quản trị nativity Prep và đại lý ô tô Bob Hoehn, người đã quyên góp khoảng 70.000 đô la cho trường cho biết.

Với hiệu trưởng của Nativity Prep, Bob Heveron, và nhà tư vấn giáo dục của nó, Brian Bennett, cả hai quản trị viên trường Công giáo kỳ cựu, Rivera sau đó đã tuyển dụng giáo viên thông qua chương trình AmeriCorps. Trường đã tuyển dụng 10 sinh viên tốt nghiệp đại học gần đây. Các giáo viên nhận được $ 35 trợ cấp hàng tuần, học phí miễn phí cho các chứng chỉ giảng dạy và các chương trình thạc sĩ tại Đại học San Diego, và phòng và hội đồng quản trị miễn phí.

Nativity Prep khai trương vào ngày 17 tháng 9, chào đón những sinh viên thấp hơn ít nhất hai năm so với trình độ học vấn và từ các gia đình có thu nhập dưới 22.000 đô la mỗi năm. Học sinh bắt đầu ngày mới lúc 7 giờ .m. với Lời cầu nguyện của Chúa và Lời thề trung thành, sau đó chuyển sang ăn sáng, tiếp theo là các khối nghệ thuật ngôn ngữ và toán học kéo dài hai giờ. Một số buổi chiều đó là nhà hát và lớp nghệ thuật; Ngày nay, đó là âm nhạc hoặc khoa học.

Các sinh viên thực hiện các chuyến đi thực địa đến Mission Bay, tiến hành các thí nghiệm với Aquatics Adventure, một tổ chức giáo dục phi lợi nhuận. Vào một ngày học gần đây, những đứa trẻ, một số người chưa bao giờ tham dự một lớp học khoa học trước năm nay, đã xem xét độ mặn, phốt phát và coliform phân của một mẫu nước mà chúng đã thử nghiệm tuần trước. Margarita Vera cho biết con trai jose của cô dường như xem truyền hình ít hơn và giao tiếp nhiều hơn kể từ khi anh đăng ký. Cô cho biết trường học cũ của anh, với các lớp học lớn, "giống như một bác sĩ đa khoa, so với một bác sĩ chuyên khoa ở đây."

Những ngày học 12 giờ nghe có vẻ mệt mỏi, nhưng học sinh nói rằng họ rất vui. Những ngày dài làm việc và đêm của các lớp học đại học cũng không làm giáo viên bối rối. "Thật phấn khích, khiêm tốn, vui vẻ", giáo viên Caroline Sekula, 22 tuổi, nói. Các quan chức nhà trường có kế hoạch mở rộng chương trình để bao gồm lớp sáu vào năm tới. Tuy nhiên, hiện tại, chỉ cần giữ cho cánh cửa mở mỗi tháng là một công việc của tình yêu và một bước nhảy vọt của đức tin.

Trong tháng này, dự trữ của nó giảm xuống còn vài nghìn đô la. "Tôi không lo lắng về khoản tài trợ, bởi vì nó sẽ đến", Rivera nói.