San Diego Union-Tribune, junio de 2003

San Diego Union-Tribune, junio de 2003

Lo pasamos bien en el Parque Memorial: El día de junio se celebra con baile, comida y música

San Diego Union-Tribune (22 de junio de 2003)
Por Ray Huard

Los niños de la Academia Nativity Prep realizaron una rutina de hip-hop ayer en la celebración del Juneteenth en el Memorial Park en Logan Heights. (Nelvin Cepeda/Union-Tribune)

LoganHeights: Jennifer Damian, de 12 años,apenas pudo contenerse después de trepar por un muro de escalada y bailar al ritmo de la música hip hop en el Parque Memorial de Logan Heights ayer.

"Es muy divertido y emocionante", dijo Jennifer, mientras sus amigos se rodeaban de risas y gritaban lo que más les gustaba de las celebraciones de Juneteenth.

"Bailar" es lo que hizo el día del azulejo para Elizabeth Salinas. Ella y Jennifer estaban entre los 18 estudiantes de la cercana Academia Nativity Prep que interpretaron rutinas de baile hip-hop como parte de las celebraciones del Juneteenth de San Diego.

"Es estupendo porque nos permite actuar y demás y es algo comunitario", dijo Elizabeth.

La fiesta del 19 de junio fue declarada después del 19 de junio de 1865, cuando los esclavos de Galveston, Texas, se enteraron de que el presidente Lincoln había puesto fin a la esclavitud dos años antes. Hasta entonces, los líderes de Texas se habían negado a reconocer la Proclamación de Emancipación.

La activista comunitaria Maxine Wilson inició las celebraciones de Juneteenth en San Diego hace cinco años. Nacida en Beaumont (Texas), Wilson dijo que el Juneteenth era una época de grandes fiestas en el Sur y que ella quería traer algo de esa exuberancia a San Diego.

"Simplemente decidí que había mucha gente del Sur aquí, que conocían el 19 de junio, y pensé que debíamos celebrarlo", dijo Wilson. ''Pasar un buen rato, comer, escuchar la música y la energía, de eso se trata el 19 de junio".

La energía no faltó en el Parque Memorial, donde los niños se lanzaron de los puestos de comida a la pared de escalada, con una rápida parada para recoger un globo de animal gratuito de Blinky el Payaso.

"Me encanta", dijo Kisha Allen, que vino a ver a su hijo de 11 años, Dante, bailar con el grupo de hip-hop Troop Nativity Prep de la Academia Nativity Prep. Peggy Ledbetter, maestra de Brooklyn Head Start, aprovechó el evento para reclutar alumnos para su programa gratuito de cuidado de niños. Demasiados padres que trabajan necesitan una guardería, pero no se dan cuenta de que está disponible tan cerca de casa, dijo Ledbetter. Con los niños de cinco años del programa que pasan al jardín de infancia, "vamos a tener mucho espacio", dijo.

Curtis Kirkland, de 12 años, estudiante de sexto grado en Nativity Prep, ya ha superado la edad del Head Start, pero dijo que la fiesta Juneteenth era justo lo que buscaba este fin de semana. Dijo que pronto se mudará al barrio y "quiero conocer nuevos amigos".

Robert Grimes dijo que era estupendo ver a la gente celebrar el Juneteenth en su comunidad. "Como afroamericano, Juneteenth tiene mucho significado para mí", dijo Grimes. Pero no estaba tan seguro de que muchos de los niños lo entendieran. El estudiante de Nativity Prep, Pedro Valdez, de once años, pudo decírselo. Liberaron a los esclavos y les pagaron para que trabajaran y ellos (los esclavos) tuvieron un verdadero hogar", dijo Pedro.